Mehr Schutz für Elefanten

Initiative von TUI Care Foundation und World Animal Protection

Entwicklung nachhaltiger Geschäftsmodelle für elefantenfreundliche Angebote und Sensibilisierung von Reisenden in Asien für Elefantenschutz

Elefantenreiten und Elefantenshows sind für die Tiere mit Stress verbunden und schaden ihrer Gesundheit. Da viele Asien-Reisende jedoch Elefanten hautnah erleben möchten und sich der Wirkung auf die Tiere nicht bewusst sind, besuchen sie dennoch solche Veranstaltungen und Ausflüge. Die TUI Care Foundation und World Animal Protection sind eine umfassende Partnerschaft eingegangen, um den Schutz von etwa 1.500 in Gefangenschaft lebenden Elefanten bis 2020 nachhaltig zu verbessern. Im Rahmen dieser Partnerschaft werden tiergerechte Angebote unterstützt, damit Reisende mehr Möglichkeiten haben, die Tierwelt verantwortlich zu erleben. Die beiden Organisationen gehen mit gutem Beispiel voran und setzen damit Maßstäbe für vorbildliche Praktiken in der Region. Ihr Ziel ist es, dieses Modell auch auf andere Angebote auszuweiten. Der Schwerpunkt der Initiative liegt in Thailand, es werden jedoch mit Laos, Kambodscha, Nepal, Indien und Sri Lanka auch weitere Länder einbezogen, in denen der Großteil der Population Asiatischer Elefanten lebt.

"Wir sind stolz darauf, mit World Animal Protection zum Aufbau einer elefantenfreundlichen Zukunft in Asien beizutragen." (Thomas Ellerbeck)

Thomas Ellerbeck, Vorsitzender des Kuratoriums der TUI Care Foundation, erläutert: „In der Tourismusbranche vollzieht sich ein positiver Wandel, der den Schutz der Elefanten stärkt. Zugleich verzeichnen wir ein zunehmendes Interesse der Gäste am Artenschutz. Dies unterstreicht, dass der Schutz der Elefanten auch dazu beiträgt, die Attraktivität der Region als Urlaubsdestination zu erhalten. Schließlich trägt das Naturerbe Asiens ganz erheblich dazu bei, dass diese Länder so außergewöhnlich beliebte Reiseziele sind. Dieses Beispiel zeigt, wie der Tourismus eine treibende Kraft für positiven Wandel vor Ort sein kann. Wir sind stolz darauf, mit World Animal Protection zum Aufbau einer elefantenfreundlichen Zukunft in Asien beizutragen.”

In enger Zusammenarbeit mit Tierexperten und den besten Anbietern vor Ort wurden nachhaltige Geschäftsmodelle entwickelt, um der Nachfrage der Tourismusbranche nach elefantenfreundlichen Angeboten nachzukommen. Im Rahmen des Projekts wurden auch Mittel bereitgestellt, um den Übergang bestehender Elefantenattraktionen auf höhere Tierschutzstandards zu fördern. Außerdem arbeiten die TUI Care Foundation und World Animal Protection eng mit der Reisebranche und politischen Entscheidungsträgern zusammen, um Mindestanforderungen für den Tierschutz bei Elefantenattraktionen neu zu definieren. Insbesondere werden solche Angebote gefördert, die wesentlich höhere Tierschutzstandards erfüllen und ein Zertifizierungssystem eingeführt, das marktgetriebene Belohnungen für Verbesserungen beim Tierschutz fördert. Darüber hinaus wurden Richtlinien für Elefantenattraktionen formuliert, um vorbildliche Angebote zu fördern und Nachfrage und Angebot an nicht-artgerechten Unterhaltungsprogrammen mit Elefanten immer weiter zu reduzieren.

Ein weiteres wichtiges Ziel dieser Partnerschaft ist die wirksame Sensibilisierung für den Elefantenschutz. Einige Touristikunternehmen haben die Bedeutung dieses Thema bereits anerkannt und arbeiten an nachhaltigeren und verantwortlicheren Angeboten für die Gäste. TUI war der weltweit erste Reisekonzern, der Elefantenreiten und -shows aus seinem Programm gestrichen hatte. Bis 2016 hatten sich mehr als 100 Reisebüros verpflichtet, Elefantenreiten und nicht artgerechte Elefantenshows aus ihrem Programm zu entfernen.

Steve McIvor, CEO World Animal Protection, erläutert: „Den Reisenden stehen alternative Angebote zur Verfügung, und allmählich ändert sich die Nachfrage nach Elefantenreiten. Es bleibt aber noch viel zu tun. Für viele Touristen sind Elefanten das Highlight ihres Urlaubs. Dabei sind sie sich aber nicht der Misshandlungen bewusst, die das Elefantenreiten bedeutet. Sobald ihnen jedoch die mit Elefantenreiten und -shows verbundenen Qualen und Misshandlungen der Tiere bewusst werden, schwindet ihre Begeisterung sehr schnell.“

Heute leben in Thailand etwa 4.000 Elefanten in Gefangenschaft, während 2.000 bis 3.000 Elefanten in freier Wildbahn leben. Die Population frei lebender Asiatischer Elefanten, ist in den letzten Jahrzehnten rapide zurückgegangen. Aus diesem Grund stuft die Weltnaturschutzunion (International Union for Conservation of Nature) Asiatische Elefanten als bedroht ein.